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Una aventura a bordo del espectacular Mercedes EQC 4x4²

mercedes eqc 4x4
Las aventuras silenciosas y eléctricas son el futuro.

Perdimos los árboles unas pocas millas y hace unos mil metros, la hierba dura y agotada por la batalla perdió su guerra silenciosa con el terreno poco después. Ahora son solo líquenes y rocas, la cima de esta montaña es un diente desnudo en la mandíbula del mundo, mordiendo las nubes. Esas nubes se arrastran hacia abajo, envolviendo la vista en suaves coronas de pelusa, difuminando los bordes del paisaje. A esta altura no hay pájaros, y las tímidas marmotas que vimos antes, pequeños castores montañeses rechonchos que son, no te preocupes por estas elevaciones, principalmente porque no hay nada para comer más que grava, y no puedes sobrevivir al invierno en estas bonitas vistas. Así fue está aventura a bordo del espectacular Mercedes EQC 4x4².

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Está calmado. Y sigue siéndolo mientras arrastro el coche más allá de la 'cima' oficial del Col de Sommeiller a 2.993 metros sobre el nivel del mar, y lo conduzco por lo que solo puede describirse como una cómoda joroba a través de un espacio en el valle. Es en este punto cuando superamos los mágicos 3.000 m y nos convertimos en una leyenda en nuestra propia hora del almuerzo: acabamos de subir al paso más alto de Europa. Y lo hemos hecho en un coche eléctrico puro de Mercedes.

Hay un elemento de exageración aquí, para ser honesto. Aunque el Col es alto, puedes conducirlo con cualquier tipo de 4x4 competente. Porque, como puede ver en las imágenes, este no es un SUV eléctrico Mercedes-Benz EQC ordinario. Este es el Mercedes-Benz EQC 4x4², y ese pequeño multiplicador confunde la fórmula. Notarás algunas cosas de inmediato. Primero, un EQC estándar no viaja tan alto. Esto se debe a que es el último de la serie que utiliza eje pórtico en lugar de suspensión estándar: ha habido el Clase G 4x4² que llegó a la vida real de edición limitada, y el Clase E todo terreno 4x4² que se mantuvo en forma de prototipo. Y ahora está este EQC, que actualmente se manifiesta en algún lugar entre los dos.

mercedes eqc 4x4
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Aún así, lo que tenemos aquí en un formato físico único es un EQC bimotor eléctrico puro de más de 400 CV con más capacidad todoterreno de lo que podías imaginar. Ahora, un eje pórtico o conjunto de engranajes es básicamente una configuración de suspensión que permite que los ejes de transmisión se desplacen por encima de la línea central de un eje tradicional, mediante el uso de un pequeño conjunto de cubos de engranajes. El principal beneficio es que obtienes una distancia al suelo mucho más útil, especialmente porque el diferencial está escondido, y una reducción de marcha significativa (si lo deseas) gracias a las marchas adicionales. No sirve de mucho en un coche de carretera, muy útil en algo más dedicado a tener que pasar por encima de cosas. Además, se ven muy bien.

De todos modos, los engranajes caídos no son, en teoría, tan difíciles de ajustar. Hay variantes atornilladas disponibles para la mayoría de las aplicaciones. Mercedes, por otro lado, hizo un buen trabajo e hizo el suyo. Algo más difícil de lo que parece, porque tienes que adaptar, modificar y rediseñar ligeramente todo tipo de componentes importantes para que la cosa realmente se pueda conducir en lugar de moverse pesadamente como un bisonte borracho, especialmente porque el automóvil también rueda en ruedas de medidas 285/50 y llantas de 20 pulgadas. Un dibujo de la banda de rodadura como este, en neumáticos de 50 secciones, es excelente cuando evitas el pavimento, pero proporciona variables a la cinemática de la suspensión.

Afortunadamente, Mercedes emprendió este proyecto con ingenieros con imaginación que realmente se preocupan por las cosas: Jürgen Eberle y su equipo no hacen las cosas a medias. Pero una vez que lo tienes todo apuntando en la misma dirección, terminas con un coche que es bastante único: un maxi todoterreno de lujo eléctrico puro que se siente como un coche de producción. En algunos coches, los modales son una fina capa sobre la crueldad, pero no aquí. A pesar de que parece que pronto podría sufrir una sobredosis de su propia testosterona, el EQC 4x4² es un poco un gatito.

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Porque aparte de eso, es "solo" un EQC. El interior es la misma cueva envuelta en cuero, todas las ayudas para el conductor funcionan, hay una batería de 80 kWh y más de 400 CV disponibles al instante. Y además de ser relativamente práctico (la electrónica se ha ajustado para hacer un mejor uso del hardware en el modo Off-Road +), se siente como algo que comprarías. De hecho, conducirlo por la carretera es muy divertido. Hay un poco de rugido de neumáticos y ejes y una extraña sensación desde la posición elevada de conducción, pero la postura amplia y la generosa goma, además de ese par eléctrico instantáneo, nos mete en un kart gigante en una carretera normal. Aunque es satisfactorio, tampoco es realmente el fuerte del coche, de ahí el pequeño plan de probar algo un poco diferente.

Entonces, ¿por qué aquí? Bueno, las aventuras están necesariamente más cerca de casa en este momento, y el Col de Sommeiller es un paso en los Alpes italianos de Cottian en el lado occidental de la región del Piamonte, unido a la frontera con Francia. Y es generosamente épico. Si asciendes desde la pequeña ciudad de esquí de Bardoneccia hasta las faldas inferiores del monte Chaberton, verás que la carretera asfaltada pronto se desintegra en grava y roca antes de llegar a Rochemolles. No es sorprendente: muchas de las carreteras en esta vecindad son antiguos accesos militares de la Segunda Guerra Mundial diseñados para lanzar morteros sobre la frontera hacia Francia, y han sucumbido a la suave caricia de la edad.

El nombre de un tipo llamado Germain Sommeiller (el ingeniero responsable del túnel ferroviario de Fréjus que comienza al pie de la colina entre Bardoneccia y Modane en Francia), la carretera sube por el Lago di Rochemolles, un bonito lago alpino, a través de algunas horquillas y algunos tramos de paisajes excelente que se enroscan alrededor de la montaña hasta la cima. Una cumbre que es, si se tienen en cuenta ciertas cosas, el punto más alto de Europa al que se puede conducir. Ahora, hay lugares más altos donde puede conducir un 4x4, pero solo están abiertos para eventos muy específicos; puede acercarse al Col si lo solicita amablemente en el consejo de la región de Bardoneccia y compra un permiso.

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No es particularmente peligroso, aunque hay que tener cuidado. Los bordes no están vigilados, los senderos son estrechos; haz un juicio particularmente malo y no dejarías de dar vueltas hasta que aterrizases de nuevo en Bardoneccia. También hay algunas secciones más técnicas. Pero aparte de eso, es una escalada bastante fácil. Demasiado fácil en algunas partes, razón por la cual tomé varios desvíos para ver si podía meter en problemas el EQC, una táctica que pronto me llevó a darme cuenta de que este EQC en particular es tan épico como el telón de fondo. De hecho, no puedo pensar en un vehículo que se adapte mejor a esta incursión en las montañas, cuyo aire limpio y fresco me atraviesa los pulmones, porque la electricidad se adapta a los lugares salvajes.

El problema con la electricidad es que muchos sienten que hay una gratificación remota y pragmática en su precisión, una satisfacción inútil. Velocidad sin emoción, habilidad sin conexión, convirtiendo coches en electrodomésticos con carácter de lavavajillas. Pero en realidad, solo depende de la tarea en cuestión. Fuera de la carretera, la electricidad es el rey. No, no sería adecuado para viajes por tierra de largo alcance a menos que estuvieras transportando energía fotovoltaica equivalente a un campo de fútbol y estuvieras preparado para acampar al aire libre con el sol todos los días. Pero seamos sinceros; la mayoría de las incursiones todoterreno suelen ser excursiones de un día. Y para la mecánica real de conducir sobre obstáculos lejos del asfalto, la electricidad pura supera a un motor de combustión interna.

La aplicación práctica funciona así: todoterreno, en cualquier tipo de superficie, el par es clave. La aplicación de ese par es fundamental; cuanto más delicado pueda ser, más control tendrás, más posibilidades tendrás de no quedarte atascado. Los coches eléctricos proporcionan torque sin la necesidad de rpm, y se pueden manejar hasta el último microvatio, lo que significa que pueden deslizarse mejor que cualquier automóvil con motor. Siempre que tenga un motor que proporcione suficiente par de torsión para el peso que está tratando de mover, podrá obtener el mejor agarre posible. Y el agarre será igual al movimiento hacia adelante.

No puedo pensar en un vehículo más adecuado para esta incursión en las montañas.

Lo único que noté al jugar con el EQC 4x4² es que no rompió los senderos. Literalmente, puede abrirse camino a través de un obstáculo con un mínimo de alboroto, ganando tracción con las puntas de los dedos del EV metafórico en lugar de atravesarlos con los puños con motor de CI. ¿Y lo mejor? Lo haces en silencio. Te sorprendería saber cuántos comentarios te da poder escuchar el terreno: puedes sentir el crujido de las rocas debajo de las ruedas y saber cuándo estás a punto de girar. Y también puede dejar un EV colgando en todo tipo de ángulos tontos durante el tiempo que desee: no hay fluidos que se acumulen en lugares incorrectos.

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Para demostrarlo, el EQC 4x4² marca el terreno. Cualquier terreno. Todos los terrenos; grava, tierra, rocas, incluso nieve ... No tiene bloqueos de diferencial ni marchas ultralentas, pero no las necesita. Cuando tiene un eje transversal sobre bultos y crestas, simplemente desvía la conducción lejos de la rueda descargada hacia la que tiene agarre. Por lo tanto, simplemente deambula sobre todo. Sin problemas, sin motor rugiendo, solo progreso. Los ángulos de aproximación, ataque y salida son fabulosos, el despeje excepcional.

No, no tiene mucha articulación del eje (algo que normalmente agradecería en un todoterreno), pero no la necesita en particular. Es cierto que no tiene poca anchura, y algunos de los senderos del Collado son notablemente estrechos e incómodamente ... escarpados. Pero el ángulo de giro es sorprendente, la capacidad de la propia cabra montesa alrededor es incuestionable. El coche nos desliza, sereno y sereno, hasta la cima de una montaña, nos lleva a unas vistas que asaltan tus sentidos y te roban el aliento. Y lo hace en silencio, en armonía con su entorno.

¿Y lo mejor? Habiendo usado precisamente el 50 por ciento de la autonomía disponible para llegar hasta aquí, he descubierto que el frenado regenerativo y fuera de la carretera es una combinación cómoda: actúa esencialmente como Start/Stop de la ciudad donde un vehículo eléctrico es más eficiente. En el largo camino cuesta abajo de regreso hacia Bardoneccia, en realidad aumentamos nuestro alcance. Como magia. ¿Es el EQC 4x4² el futuro de las aventuras? Bueno, para saltos cortos fuera de la carretera, no puede ignorar lo brillante que es realmente la motivación eléctrica.

El EQC 4x4² demuestra lo capaz que podría ser un vehículo como este y te hace preguntarte cómo podría ser una Clase G eléctrica, una EQG. Hasta entonces, sigue siendo un "tal vez" en el plan de producto de Mercedes, un unicornio. Lo cual es una pena, porque estoy empezando a creer que las aventuras silenciosas y eléctricas son el futuro, y el EQC 4x4² es exactamente el tipo de unicornio que podría entregarlas.

Un texto original de Tom Ford.

Fotografía: Florian Roser 

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