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Al volante del último Aston Martin V12 Vantage

Aston Martin V12 Vantage
Alex Tapley

¿Es el último V12 Vantage lo suficientemente bueno?

Nos hemos puesto al volante del último Aston Martin V12 Vantage, un gran final para unos deportivos que siempre han sido una locura. ¿Es este un buen punto de cierre? Lo hemos podido comprobar

Texto original de Tom Ford

No hay forma de que esto no suene como una buena idea: coge a tu coche más pequeño y ágil, y usa grúas, grasa y mucha mentalidad para hacer que se trague el motor más grande que tienes a tu disposición. Olvídate de los parámetros de diseño y la intención sutil, solo hazlo feroz. Hazlo salvaje. 

Esta es una receta que ha funcionado durante años, al no crearse los objetivamente "mejores" coches con intenciones benignas. En términos de armamento, son cosas que tienden a ser completamente conscientes de sí mismas y que están felices con su brutalidad. 

Hay variantes con toda la sutileza de una bola de billar metida en un calcetín y Aston Martin lo sabe. Es por eso que, la idea de un Vantage que monta un motor V12 no es algo nuevo. Saluda a la próxima generación de los caballeros matones sobre ruedas: el nuevo Aston Martin Vantage V12.

Aston Martin V12 Vantage
Alex Tapley

Sus claves son algo familiar: el V12 biturbo de 5,2 litros del DB11 y el DBS Superleggera se ha instalado en la parte delantera del Vantage, generando 700 CV y 745 Nm de par. Es suficiente para hacer un tiempo de 0 a 100 de unos 3,5 segundos. 

Por otro lado, aquí hay una carrocería más ancha, aerodinámica y no hay nada híbrido. No hay intentos reales de lograr eficiencia de combustible. No hay remordimientos ni disculpas. Esta es la arrogancia escandalosa de un coche que subvierte las sutilezas habituales de la imagen de Aston Martin.

Diseño del V12 Vantage: más bestia, también por fuera

No te vas a confundir en cuanto a qué Vantage estás mirando, eso es seguro. Un aumento de 40 mm del ancho de la vía no parece mucho, pero el nuevo V12 se ve muy ancho, en una impresión de intensidad que es amplificada por un conjunto indiscreto de modificaciones exteriores. Sutil, lo que se dice sutil, no es. 

El V12 Vantage luce su rendimiento como un puño americano de diamantes. Comenzando en la parte delantera, hay un nuevo parachoques delantero y un capó de fibra de carbono, ahora con una entrada de aire en forma de herradura cortada en diagonal. Por otra parte, las aletas delanteras de carbono están unidas a la trasera por un nuevo faldón lateral de carbono de una pieza.

Hay carbono también en el techo, y el parachoques trasero y el venturi son nuevos -sí, de fibra de carbono-. También son una novedad los tubos integrados del sistema de escape de salida central, que está hecho de metal, aunque es más delgado de lo habitual para ahorrar peso.

Luego está el gran alerón colocado en la tapa del maletero de carbono, que hace que el V12 Vantage parezca que podría tener más sentido con una decoración de competición en lugar de una pintura roja. Curiosamente, eso sí, puedes elegir no montar ese alerón. 

Esto es peculiar y, según Aston, el coche tiene "niveles similares de estabilidad a alta velocidad" sin el alerón -aunque hay menos carga aerodinámica general-. Aparentemente, todo esto produce 204 kg de carga a 320 km/h, pero también podrías decirme que dispara unicornios desde el escape a 320 km/h, porque no puedo probarlo sin alquilar un aeródromo o ir a prisión.

Aún así, con todo ese carbono, el V12 debe estar cerca de compensar la diferencia de peso con el V8, ¿verdad? El nuevo escape ahorra 7,2 kg, los asientos de carbono opcionales bajan 7,3 kg, los frenos carbocerámicos ahorran 23 kg. Es ese tipo de minucias anotadas con orgullo las que hablan de un ahorro de peso obsesivo

Sin embargo, los asientos todavía son en parte eléctricos: hay una correa para mover la base, motores para el respaldo y un conjunto de controles consola central. Aun así, el coche pesa al menos 150 kg más que el V8

Por dentro, mucho que mejorar

También estarás un poco decepcionado con el interior. Los asientos con respaldo de carbono se ven increíbles y son sorprendentemente cómodos, pero el salpicadero en sí está fuera de lugar. En un coche que cuesta más de un cuarto de millón, la pequeña pantalla central ha envejecido y en la consola central parece que alguien llenó una escopeta con botones y luego disparó. 

A estos precios, no podemos pasar esto por alto en Aston Martin. Pegar una insignia 'V12' en medio del lío de interruptores no es suficiente como para distraerte de estas cosas. Aún así, nadie está comprando este coche porque tenga coherencia en la colocación de los botones, excepto por el de arranque. Ese sí que no defrauda. 

Pisa el freno, presione con fuerza y escucharás un zumbido de las bombas de combustible antes de que se encienda el motor. No ladra como los coches V8, sino que grita con un tono más alto. Solo entonces resopla por el escape como un león borracho. Esto es bueno. 

Aston Martin V12 Vantage
Alex Tapley

Selecciona la 'D' y estarás en movimiento. La transmisión automática ZF de ocho velocidades es lo suficientemente inteligente y hábil para navegar sin contratiempos ni complicaciones. Hace falta un poco de alfarería para acostumbrarse a todo al principio, pero las primeras impresiones son buenas.

Hay tres modos: Sport, Sport+ y Track. Los de orden inferior son rígidos, pero no incómodos. Y eso que, si miras las especificaciones, debería sentirse como un patinete de mármol… Las tasas de los amortiguadores delanteros son un 50% más altas, las traseras lo son un 40%, hay soportes superiores un 13% más rígidos y hay nuevos bujes y geometría. 

También hay configuraciones para los amortiguadores y la dirección, para que el coche sea ultra receptivo. Incluso en el maletero verás un tirante que parece un tubo industrial soldado. Sin embargo, el V12 puede ser usado normalmente sin esfuerzo: no es mimoso, pero es utilizable. Eso sí, ve a una carretera recta y visible, cambia de modo, baja dos marchas y pisa a fondo. Ahí, todo cambia.

Aston Martin V12 Vantage
Alex Tapley

Olvidé que había apagado el control de tracción, y lo que comenzó como un deslizamiento de las ruedas se convirtió de repente en una nube espesa y nociva de Michelin Pilot 4S evaporado. Aquí hay potencia... Aumenta la velocidad, vuelve a activar la tracción, y ahí está el cambio habitual de Vantage a medida que avanzas más rápido.

Lo que se sentía denso y un pesado se desvanece a medida que aumenta la velocidad, hasta que conduces algo que se siente como un automóvil diferente. Pierdes la masa percibida en relación directa con la fuerza con la que presionas el acelerador. También hay mucho agarre si no intentas ir demasiado lejos y la dirección precisa ayuda a llevar el coche allá donde desees. 

No obstante, es difícil lograr que el V12 Vantage se ciña a una línea si hay baches en las inmediaciones. Incluso con la configuración de amortiguación más suave, saltará, las ruedas traseras se irán y te obligarán a trabajar cada centímetro. 

El V12 no acelera de repente, sino que se toma algún tiempo para construir su impulso, acumulando su potencia y par de forma mesurada. Eso sí, una vez que se pone en marcha, es palpablemente inmenso. Pero no le gusta perder revoluciones: rompe la tracción y no podrás usar el acelerador para mitigarlo, porque el motor no reacciona como un interruptor. 

Podría ser más radical

Eso hace que este coche sea mejor en las curvas grandes vividas al borde del agarre, en lugar de en las sacudidas cortas de una típica carretera secundaria. Después de algunas horas de conducción en varias carreteras, eso se vuelve un poco frustrante. A pesar de que el coche va correctamente, no se siente tan rápido en comparación con algunos rivales

La forma en que el V12 genera potencia es una ola, una bofetada abierta de revoluciones que aumenta a medida que se acerca a la línea roja. Pero se siente como si necesitara ser algo más rápido, más potente, más agresivo. Necesita un motor que ataque desde el principio, en lugar de ofrecer la sofisticación V12. 

Por ejemplo, el V8 F1 Edition tiene casi las mismas estadísticas de rendimiento, pero se siente más insistente y alegre, más preparado para eso. En cuanto al ruido, es realmente agradable, un gemido creciente que se alimenta de su propia urgencia, pero no hará que los pelos de la nuca se ericen como en el modelo original de 2009 atmosférico.

Aston Martin V12 Vantage
Alex Tapley

¿Es entonces competencia al Porsche 911 Turbo S? No, en realidad no. El Aston Martin es una cosa teatral, mientras que el Porsche es absolutamente brillante, pero un poco obsesionado con hacer las cosas bien. El Aston revolotea haciendo ruidos operísticos y complaciendo a la multitud, mientras que el Porsche desaparece del escenario sin esa emoción. 

No es que el V12 no sea rápido, pero es un automóvil desafiante para conducir y se siente mucho más de la vieja escuela.  La filosofía de coche grande/motor pequeño solía ser un poco diferente, en el sentido de que el motor "grande" significaba el más potente. Un desajuste intencional de músculo a masa. El V12 es el Vantage más potente por ahora, pero en realidad no es el más feroz. 

Sin rodeos, este no es el Vantage mejor y más equilibrado que ha existido. Lo cual no debería ser un problema, pero tampoco es lo suficientemente tonto. Es un poco atípico, eso sí. Brillaría en carreteras grandes y fluidas, y en circuitos en los que podría girar con cantidades ridículas de velocidad. Ahí, el V12 se siente firme y brillante en su zona de confort. 

Sin embargo, el Reino Unido no es el lugar donde se puede sacar lo mejor de él a menudo, salvo que hagas ruidos gloriosamente inútiles en Kensington High Street. La lógica y la emoción no siempre son mejores amigas. A veces discuten y algo lógicamente defectuoso es golpeado por algo subjetivamente brillante. Pero el V12 Vantage no ofrece nada ridículamente singular.

Aston Martin V12 Vantage
Alex Tapley

La exageración aquí debe celebrarse, respaldarse y disfrutarse, pero con la aceptación de que es una caricatura. No marca ninguna diferencia, de todos modos. La producción de 333 coches ya se ha agotado, presumiblemente por personas que entienden los errores, pero disfrutan de los fuegos artificiales. Y como esos fuegos artificiales, este es el V12 que explota y se desvanece a negro…

El exjefe de Aston, Tobias Moers, dijo que este será el último de los Aston Martin V12 Vantage a medida que los sistemas de propulsión más eficientes ingresen a la cartera de Aston Martin. Entonces, esta es una última explosión para unos pocos afortunados, pero te deja con la sensación de que es la decisión correcta.

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