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El Mercedes W124 Cabrio atraía las miradas hace tres décadas. ¡Hoy cumple 31 años!

Mercedes W124 cabrio

A principios de los años 90, Claudia Schiffer empezaba a triunfar en la pasarela. También en el albor de esa década, en concreto en 1991, otra belleza germana, de nombre Mercedes W124 Cabrio lucía sus melenas al viento por vez primera. La belleza alemana atraía las miradas del mundo por su elegancia y exclusividad. Hoy, 31 años después, nos acordamos de este memorable descapotable. 

Con este modelo de cuatro plazas, Mercedes colmó con éxito una brecha de 20 años con una tradición deportiva y lujosa, ya que los legendarios W 111/W 112 Cabriolet se produjeron hasta 1971. 

En 1993 esta clase pasó a llamarse Mercedes Clase E como parte del cambio de nomenclatura y fue sucedida por los siguientes descapotables de cuatro plazas con techo blando: CLK Cabriolet A 208 (1998 a 2003) y A 209 (2003 a 2010), así como E-Class Cabriolet A 207 (2010 a 2017) y A 238 (desde 2017). 

Quizá grandes modelos, sí, pero quizá nuestro protagonista es de los últimos coches clásicos de tamaño grande y capota de lona que merezcan ser recordados en el futuro...

En 2015, los Cabriolet de cuatro plazas también celebraron su estreno con el Clase S (A 217) y, un año más tarde, con el Clase C (A 205).

Mercedes W124 cabrio (2)

Altos niveles de seguridad pasiva

Los niveles de seguridad pasiva también fueron ejemplares: en caso de impacto frontal, trasero o lateral, los W124 cumplieron con los altos estándares de la berlina y el cupé. Los pilares A se habían soldado a láminas perfiladas instaladas internamente para formar una unidad resistente, que también ofrecía a los ocupantes una seguridad adecuada en caso de vuelco del vehículo. 

Detrás de los asientos traseros se instaló una barra antivuelco de funcionamiento lineal recientemente desarrollada y patentada que presenta la forma de dos reposacabezas individuales en la parte superior. La barra se extendería hacia arriba en una trayectoria ligeramente elíptica en 0,3 segundos una vez que los sensores del vehículo detectaran un vuelco inminente. 

Opcionalmente, también podría extenderse y retraerse manualmente para actuar como reposacabezas para los ocupantes de la parte trasera.

La capota de lona, totalmente retráctil, también cumplía con los estrictos requisitos en términos de comodidad de conducción. El diseño de alta precisión que pesaba 43 kilogramos constaba de 27 piezas de conexión y 34 juntas. Cuando estaba plegado tenía un volumen de apenas 80 litros. 

La capota estaba aislada por una capa de fibra de vellón de 20 milímetros de espesor entre el revestimiento exterior y el techo interior de la capota. La piel exterior también estaba conectada de forma permanente a los marcos delantero y central para evitar que la capota blanda se inflara, una característica bastante común en los descapotables. 

Como resultado, la serie de modelos 124 Cabriolet se sentía casi como el Coupé cuando se movía con la capota cerrada. La gran ventana trasera térmica estaba hecha de vidrio de seguridad. Gracias a un doble marco, estaba al ras con la piel exterior para proporcionar así una vista sin distorsiones hacia la parte trasera. 

Un mecanismo electrohidráulico de techo blando estaba disponible como equipo opcional conveniente, que se convirtió en parte del alcance del equipo estándar luego del lavado de cara en 1993.

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Asociación con Porsche

El Mercedes-Benz Cabriolet fue desarrollado en cooperación con Porsche. El trabajo en el descapotable de cuatro plazas comenzó inicialmente en Karmann en Osnabrück en 1988. En enero de 1989, los de Stuttgart se hicieron cargo del pedido de desarrollo. La compañía había estado trabajando en un Cabriolet potencial para la próxima serie de modelos W202 (Clase C) hasta ese momento. 

Las dos empresas automotrices con sede en Stuttgart ya habían cooperado en el contexto del desarrollo y producción del vehículo de alto rendimiento Mercedes 500 E. El trabajo en el A124 fue realizado por Porsche en Weissach.

Estreno del 300 CE-24

El W124 300 CE-24 Cabriolet se estrenó en 1991. Equipaba un motor de seis cilindros en línea de 3 litros que generaba 220 CV. Su producción en serie comenzó en la planta de Mercedes-Benz en Sindelfingen en marzo de 1992. Inicialmente, el modelo siguió siendo un elegante y deportiva variante solitaria dentro de la gama de coches de la marca. 

El descapotable de cuatro plazas ya se había sometido a un lavado de cara en el año modelo 1993, que era identificable externamente por elementos que incluyen el "radiador integrado" que se basó en la serie de modelos 140 S-Class, luces de señalización delanteras con lentes transparentes y tiras de protección de parachoques del mismo color que las piezas desmontables del vehículo. 

La bolsa de aire del conductor y los espejos exteriores ajustables eléctricamente a la izquierda y a la derecha ya se habían convertido en parte del equipo estándar, mientras que un sistema de cierre centralizado y una transmisión de cinco velocidades ya formaban parte la gama. 

A partir de ese momento, el vehículo pasó a denominarse Mercedes Clase E Cabriolet.

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La gama de modelos ahora incluía un total de cuatro variantes con dos motores de cuatro y seis cilindros. El E 200 Cabriolet (136 CV) se fabricó inicialmente y hasta 1994 exclusivamente para la exportación a Grecia, Italia y Portugal y hoy en día son modelos muy curiosos e interesantes para los que van a la caza de las rarezas.

En el resto de mercados el modelo de nivel de entrada real en 1993 fue el E 220 Cabriolet (150 CV). El 300 CE-24 Cabriolet fue sucedido por el E 320 Cabriolet (220 CV), y el 'unicornio' E 36 AMG Cabriolet (272 CV) se convirtió en el nuevo modelo tope de gama. 

Hasta julio de 1997 se produjeron exactamente un total de 33.952 modelos Cabrio de la serie 124. En este proceso, la mayoría de los clientes (18.572) optaron por una variante de motor de seis cilindros.

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