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Jeep Willys junto al Wrangler. Así ha evolucionado el 4x4 americano

willys wrangler
Oh, vaya. Pero, ¿ese coche tiene puertas?

Bien descrito. Parece que, si bien la mecánica fundamental de un todoterreno no ha cambiado mucho a lo largo de los años (aspecto resistente, neumáticos con agarre, tracción en las cuatro ruedas), algunas cosas definitivamente sí lo han hecho. Jeep Willys junto al Wrangler. Así ha evolucionado el 4x4 americano.

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El coche que estás mirando es el Willys M38A1, no del todo el Willys original que habrás visto rebotar en los documentales de la Segunda Guerra Mundial, pero no muy lejos. El M38A1 (llamémoslo simplemente Jeep de ahora en adelante) fue construido de 1952 a 1971 por Willys y tuvo un amplio servicio con el ejército de los EE. UU. En Corea y Vietnam. También se vendió a bastantes naciones extranjeras amigas, que es la versión que ves aquí.

Técnicamente, esta es una edición de Nekaf que se construyó bajo licencia en Holanda y, debido a que se usó como paquete de estímulo económico después de los estragos de la guerra, tenía bastantes partes de cosecha propia. Tuvo tanto éxito que los holandeses siguieron usándolo durante más de 40 años, mucho después de que tanto él como su sucesor debían haberse retirado. ¿Cómo es de fiable? Supongo que debe ser bueno en lo que hace.

Con un cuerpo versátil, se convirtieron en todo, desde ambulancias hasta plataformas móviles para rifles sin retroceso de 106 mm. El Jeep sigue siendo, incluso para los estándares actuales, una máquina poderosa. Tiene un motor de gasolina de cuatro cilindros y 2.2 litros (apodado el Hurricane) y tiene tracción en dos o cuatro ruedas, dependiendo de qué palanca en particular se haya manejado a través de la puerta. Gracias a los neumáticos relativamente delgados y la carrocería liviana (solo pesa 1.225 kg), prácticamente irá a cualquier parte.

El motor es sorprendentemente potente y, en asfalto, el coche funciona a unos 80 km/h. Parece que puede ir incluso más rápido. Además, tiene ballestas en todas partes. Esto puede ser buenos para hacer lo que el ejército holandés necesitaba que hicieran, pero ciertamente no es ideal para el apartado de confort. El Jeep hace que un Land Rover Defender se sienta como un Rolls-Royce.

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¿Hay comodidades a bordo? Hay una guantera. Ah, y limpiaparabrisas. Entonces, presumiblemente, ¿el Wrangler es lujoso en comparación Definitivamente. Para empezar, incluso hay climatizador. Además de asientos de cuero, audio Alpine con subwoofer, DAB, navegador por satélite: te haces una idea. Pero a pesar de las diferencias de edad y su uso civil/militar, definitivamente puedes rastrear el linaje entre estos dos. Y no se trata solo de la forma de la parrilla: el Wrangler es uno de los pocos todoterreno modernos que todavía se destaca por ser capaz de hacer cosas imposibles.

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Hay un motor de gasolina de 2.0 litros y 268 CV ​​con una transmisión automática de ocho velocidades, todo alojado dentro de un chasis de bastidor de escalera con ejes sólidos. Así es, no hay monocasco elegante aquí. Además, al igual que el Jeep más antiguo, puedes quitar los paneles del techo para convertirlo en una experiencia más al aire libre con un montón de ventilación adicional. Muy amigable con COVID.

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¿Es tan bueno todoterreno como el original? Esta no es la versión más dura, es el Rubicon, pero aún tiene la mayor parte del equipo necesario para lo que sea que le depare. Donde Jeep ha sido inteligente con el nuevo es haciéndolo un poco más civilizado sin dejar de ser (en su mayoría) fiel a sus raíces.

Claro, hay algunos detalles que te recuerdan la herencia, incluida una pantalla de inicio que comienza con una ilustración del Willys original transformándose en el Jeep Wrangler actual. Con sus ejes en vivo y su motor ligeramente tosco, ciertamente hay formas más civilizadas de moverse por el país, pero cambiarlas habría significado abandonar la filosofía de Jeep, que se remonta incluso más atrás que este M38A1. Bravo para Jeep por mantenerse firme.

Fotografía: Rowan Horncastle.

Un texto original de Piers Ward.

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