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Prueba retro: Mazda 3 MPS o el coche de producción con tracción delantera más poderoso del mundo

Mada 3 MPS

Este deportivo erogaba 260 CV

Esta reseña se publicó por primera vez en el número 198 de la revista Top Gear (2009)

El Mazda 3 MPS original logró la proeza de ser el coche de producción con tracción delantera más poderoso del mundo. Pero en comparación con sus rivales, era aburrido tanto a la vista como en su conducción. Aun así, erogaba unos poderosos 260 CV.

Se lanzó en una era muy inocente, allá por 2007, cuando la gente todavía usaba sombreros de copa y consideraba que conducir un coche con escotilla delantera con más de 250 CV estaba mucho más allá de los límites de la física. Era como enviar a un hombre al centro del sol o conseguir que Gordon Brown sonría sin que parezca que acaba de matar a un hombre.

Pero los tiempos han cambiado. El Focus RS ha demostrado que, armado con una suspensión lo suficientemente anatómica, una escotilla de tracción delantera puede domar (casi) 304 CV y que en realidad nos gustan los coches salpicados con agujeros y grandes trozos de metal angular.

Sabiamente, quizás, Mazda ha decidido no perseguir la corona de potencia con el 3 MPS de segunda generación, y en su lugar se ha concentrado en hacer que su escotilla insignia sea un poco más atractiva. Pero creemos que de eso no tiene nada, de hecho.

Por lo tanto, el tren motriz permanece prácticamente sin cambios, el cuatro cilindros de 2.3 litros turboalimentado aún desarrolla 260 CV pero se modificó suavemente para obtener un poco más de par de rango medio y, lo que es más importante, menos emisiones y una economía mejorada: la producción de CO2 se redujo en 5 g/km y el motor ahora cumple con la normativa Euro 5. 

Dejar la cifra de potencia sin cambios no es un problema: incluso ahora, 260 CV está a la altura de los nuevos Renault Sport Megane, Seat Leon Cupra y Opel Astra VXR.

Mazda 3 MPS (2)

El gran trabajo aquí se ha centrado en hacer que la relación entre la potencia significativa del turbo y la carretera sea un poco más atractiva que su predecesor.

Di hola, entonces, a la mezcla heterogénea de escotilla caliente de arcos acampanados, alerón en la tapa del maletero, parte delantera nueva y gruesa con boca roncando y, lo más sorprendente, un gran agujero en el capó que plantea peligro para las aves de bajo vuelo. 

Si estás pensando que todo el paquete te resulta un poco familiar, te damos una pista: Subaru Impreza STI. Dale al MPS ruedas doradas y un poco de imaginación friki y pasaría como un doble de acción decente. Aún así, es mejor parecerse a una leyenda japonesa del rally que a un coche de alquiler de Malasia.

Bajo el nuevo metal esteroidal, Mazda ha revisado en profundidad la carrocería del MPS, mejorando la rigidez torsional en un 41 por ciento. El chasis también se ha reforzado, con barras estabilizadoras mucho más gruesas y amortiguadores y resortes más rígidos. El peso ha bajado unos 50 kilos. Todas las cosas buenas, pero ¿cómo es en marcha?

Realmente, rápido. El nuevo MPS alcanzará los 100 km/h en poco más de seis segundos, apenas una décima más lento que el Focus RS. Notablemente más rápido que el Golf GTI. Encuentra un tramo recto de autopista, pisa el acelerador en tercera y siente cómo el horizonte se acerca a ti mientras el MPS aumenta a unas 2500 rpm y sigue tirando con fuerza hasta las 6000 rpm.

Mazda ha mejorado la insonorización en este nuevo 3, que es fantástico para conducir por la autopista, pero no tan bueno para mantener el carnet de conducir relucientemente limpio. 

Mazda 3 MPS (3)

Es el tipo de automóvil en el que puedes estar pisando el acelerador y de repente descubres que transportas cifras triples en el cuentakilómetros y, misteriosamente, has adquirido una escolta policial completa, una larga condena en la cárcel y un nuevo mejor amigo que empuña el jabón llamado Chopper.

Pero, suponiendo que logres mantener tu carnet de conducir el tiempo suficiente, eventualmente encontrarás una esquina, y ahí es donde las cosas se ponen interesantes. Si estás sintiendo las palabras 'torque' y 'dirección' como un gran tsunami inevitable en la dirección de este párrafo, sí, tienes razón.

Pero no tanto como cabría esperar: Mazda ha instalado un limitador de par que evita que el giro máximo llegue a las ruedas en primera y segunda marcha, o en ángulos de dirección extremos, y hace un buen trabajo, aunque artificial, al controlar lo inevitable. Todavía se nota más que en el Golf GTI o el Leon Cupra, pero apenas peor que en el Focus RS o el Mini JCW.

Pero mientras que el par de dirección está casi controlado, hay una inquietud general en la dirección del MPS que hace que sea tremendamente difícil unir una serie de curvas. Aunque el bastidor es rápido, la rueda parece decidida a autocentrarse, lo que hace que luches contra ella para mantener la línea en una curva. 

Donde el GTI o el Focus ST respiran y se deslizan por las curvas, el MPS lucha contra ellos, mordisqueando las curvas y agarrando cambios en el asfalto.

Esta impresión de nerviosismo se ve magnificada por el paseo, que es más duro que un rinoceronte vestido con Kevlar. La rigidez del chasis es una gran noticia cuando estás en una pista de carreras más suave, pero cuando te adentras en un tramo lleno de piedras en un camino rural el MPS es tan duro que rebota en los baches. Evita los baches y disfrutarás de una mecánica agradable en el MPS.

El nuevo diferencial delantero es un verdadero asunto de deslizamiento limitado, sin interpretaciones electrónicas. Puedes sentir claramente cómo mete la nariz del automóvil en las curvas cerradas. Mientras no te encuentres con un hoyo en la mitad de la curva, hay mucho agarre y mucha más retroalimentación a través de la rueda y el chasis que en el viejo MPS.

Conclusión

Entonces, a pesar de sus errores, el nuevo MPS tiene sus encantos. Piensa en él como un rival del Megane R26.R o el Honda Civic Type R, un automóvil que cambia la capacidad de conducción por reacciones enérgicas y cambiantes. 

El verdadero problema viene con el el precio del MPS. Una sola versión de alta especificación llegará al Reino Unido, una lista de opciones completa que cuesta 21500 libras (25245 euros). Obtienes un montón de equipamiento (navegador por satélite, cuero, estéreo de 10 altavoces, sensores de estacionamiento), pero nada de eso es muy convincente. 

Mazda 3 MPS (4)

El navegador por satélite tiene una pantalla diminuta y sólo se puede controlar con un pequeño conjunto de botones en el volante, mientras que los cubos de medio cuero podrían usar un poco más de apoyo lateral. Aunque hay algunas partes de diseño ordenadas, por ejemplo, el tablero envolvente, el acabado general no está ni cerca de los estándares de Volkswagen.

Un MPS con especificaciones básicas adecuadas sería un coche que debilitase al Focus ST, Golf GTI, Renault Megane y otros mientras ofrece más velocidad y potencia. Sería una perspectiva tentadora para el automovilista comprometido. Pero no será así. 

A este precio es difícil ver por qué no renunciaría a un poco de equipo y optaría por el Golf, o ahorraría unos meses más para ese superdeportivo de escotilla caliente adecuado, el Focus RS.

A diferencia del 3 MPS de última generación, la nueva versión logra ser tan interesante en el camino como en el papel, en el buen sentido, en su mayor parte. Pero en un mercado repleto de escotillas brillantes y resplandecientes, seguirá siendo una opción de por debajo de ellas. Dura competencia.

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