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Al volante del superdeportivo Ford GTX1, un prototipo tan atronador como atractivo

Ford GXT1 (1)

Fue un vehículo con motor V8 que desarrollaba 558 CV

Esto está lejos de terminar. Volvemos a recorrer los bulevares iluminados con luces de neón, a disfrutar del aire sofocante en un superdeportivo descapotable, con un palpitante ritmo latino siempre presente de fondo mientras los juerguistas de los clubes nocturnos se desparraman por la calle. (Artículo número 150 publicado en la revista Top Gear en 2006).

Seguramente en este punto el desfase horario debería estar haciendo efecto, con los párpados cerrándose como los de un narcoléptico y extrañas alucinaciones siguiendo poco después.

Sólo que esta no es una noche cualquiera. Estamos vívidamente despiertos, dando vueltas por Miami Beach en una pieza exótica ridículamente baja y dramáticamente curvilínea. Es un automóvil aún más escaso y más exclusivo que un Lamborghini Gallardo Spyder, pero que lleva una insignia mucho más humilde en el capó. Este es el único Ford GT descapotable que existe.

Sentado junto a él está Kip Ewing, un supervisor de ingeniería del equipo de vehículos especiales de Ford y el hombre detrás de esta creación de rayas plateadas y amarillo anaranjado. Se ha acostumbrado bien a tal privación de sueño. “Este ha sido mi proyecto nocturno, fuera del radar, realizado en mi tiempo libre”, dice. 

“En las últimas tres semanas de la construcción del automóvil, me encontré con un promedio de solo 16 horas de sueño a la semana”, añade el ingeniero.

Al margen del trabajo diario de Ewing de diseñar coches rápidos de EE. UU. como el GT existente y el nuevo Shelby GT500 Mustang, estuvo durante seis meses todos los fines de semana preparando su nuevo GT que vio su debut en el show de tuning SEMA de noviembre de 2005 en Las Vegas. 

“La producción del GT tal como lo conocemos terminará en septiembre”, explicó. “Ford está en modo de supervivencia en este momento. Los fabricantes de automóviles pueden volverse muy conservadores ahora, justo cuando deberían ser vistos como audaces. Hay muchos ingenieros que confían en mantener a Ford en el negocio de los superdeportivos”, comentó Ewing.

El antídoto sugerido por el ingeniero no podría ser mejor, ni visual ni auditivamente. Sumamos un estruendoso sistema de escape de baja restricción Borla, la altura de la conducción, que se ha reducido en 25 mm, unas llantas de aleación de 19 pulgadas delanteras y 20 traseras estilo Halibrand, y un tono de pintura que no se encuentra en ningún folleto de Ford y lo redondeamos.

"Pinté cuatro modelos GT en colores que no estaban en stock y no pude decidir cuál prefería, así que colóquelos frente a mi hijo Lucas de 15 meses y déjelo decidir", aseguró Ewing.

La joya de los talentos de Ewing Senior es el sistema de techo, un arreglo simple de cuatro paneles fijados en su lugar con pasadores de metal y retirados girando un único pestillo montado en la parte trasera de cada uno. El par lateral también se puede abrir parcialmente para ventilar hacia atrás, o se puede quitar para dejar una parte superior en T.

Estruendoso a altas horas de la noche, con aparcacoches rogándonos que nos detengamos frente a los restaurantes para los que trabajan, la única opción justificable es ir completamente sin techo y absorber la atención.

Ford GTX1 (3)

El nombre elegido para su coche lo tiene claro: GTX1. Este es un homenaje a un coche descapotable de nombre similar que ganó las 12 Horas de Sebring en 1966, una pieza particularmente invaluable de la herencia de Ford. 

Desgraciadamente, un rumor advierte que este modelo se disolvió poco después de su victoria y ahora yace enterrado en los cimientos de un bloque de apartamentos cerca del Aeropuerto Internacional de Los Ángeles. Los funcionarios de aduanas no aclararon nunca por qué no se pagaron los derechos de importación. 

Se barajan varias opciones de lo que sucedió a ese modelo: quedarse ellos con el coche o deshacerse discretamente del mismo.

El nuevo GTX1 es un trabajo bastante laborioso. El refuerzo está integrado en el riel superior y los umbrales, mientras que la cubierta trasera de fibra de carbono se ha rediseñado por completo, con dos capotas dobles muy pronunciadas que mantienen la fluidez del elegante perfil del automóvil de adelante hacia atrás, incluso con el techo desmontado. 

Otro punto más a su favor es el par de paneles transparentes incorporados sobre el motor V8 de 5.4 litros, que brindan una vista trasera voyerista de un gran propulsor que se prepara para desarrollar hasta 558 CV. El ruido es espectacular de una manera descarada y asombrosa. La entrega de rendimiento está en una escala similar.

Sin el techo, estás mucho más cerca de las sensaciones que el propio coche otorga. Está el gran impacto prolongado de un motor que entrega 610 Nm de par desde solo 1.500 rpm. Y, además, es capaz de proporcionar, un espectacular ruido cuando el propulsor y los 16 inyectores se ponen en funcionamiento. 

Las fuerzas están al límite de lo sísmico y se suman a las cargas que la estructura de la carrocería recortada de la GTX1 es capaz de soportar. Aún así, de alguna manera, la rigidez adicional ha funcionado, la dirección conserva su reglaje y los traqueteos y vibraciones no logran entrometerse, incluso sobre superficies irregulares. 

Se mantienen algunas de las debilidades inherentes del GT normal, incluido un cambio de marchas tan largo en su acción de cambio que lo obliga a realizar los movimientos de brazos de un esquiador nórdico cada vez que alcanza otra de las seis relaciones. 

Luego están los plásticos baratos, negros brillantes y con efecto de aluminio esparcidos por el interior, más que un purasangre de calidad parece un Ford económico estadounidense. Otro extra especial para el GTX1 es un conjunto de asientos de cubo Sparco de influencia retro, con orificios de ventilación de bordes duros que los hacen tan agradables como sentarse en una caja de pilas.

Afortunadamente, la glamurosa vista externa del GTX1 está recibiendo todas las miradas. Todos con la excepción del conductor de un Ferrari 360 Spider, que se desliza por la carretera y viene directamente en nuestro camino, fijando su mirada en la dirección opuesta en lugar de permitirnos una versión moderna de nuestro panorama.

El precio de salida es de 138.000 euros

Hay una buena razón para su aparente envidia. Incluso con el techo en su lugar, el Ford GT inspirado en el GT40 sigue siendo un automóvil que es más que capaz de dejar boquiabiertos y abrir las billeteras de los ricos. 

“El precio de salida en Estados Unidos es de 149.500 dólares (138.00 euros, aproximadamente), pero todavía tengo que ver uno que cambie de manos por menos de 175,000 dólares (162.500 euros)”, destacó Ewing. 

Mientras tanto, el costo de crear esta GTX1 en particular no se puede medir fácilmente, pero pronto será posible pedir algo parecido. El Grupo de Diseño Genaddi de Green Bay, Wisconsin, que ayudó con la construcción del automóvil en el que nos encontramos y ahora lo posee, planea ofrecer una conversión de techo similar aprobada oficialmente por 38.000 dólares (35.200 euros).

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