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Guía para principiantes de Honda: todo lo que necesitas saber

Solo 100 unidades para Europa
¿Lo sabes todo del fabricante nipón?

Honda es una de las principales marcas de Japón y una de las más grandes del mundo. Su historia comenzó hace 75 años y en todo ese tiempo han fabricado casi todo tipo de vehículos. ¿Quieres saber más? Entonces, nuestra guía para principiantes de Honda es para ti.

¿Qué es Honda y cuándo empezaron a fabricar coches?

Honda S500

Honda es el mayor fabricante de motocicletas del mundo, pero también fabrica coches. De hecho, también fabrica quads, máquinas cortacésped, motores fueraborda, herramientas eléctricas, generadores, robots y aviones a reacción entre muchas otras cosas. 

Fundado como el "Instituto de Investigación Técnica Honda" por Soichiro Honda en 1946, utilizando los ingresos de la venta a Toyota de su empresa anterior, la compañía empezó a reacondicionar motores auxiliares para su uso en bicicletas. 

En 1948, la empresa se convirtió en 'Honda Motor Co', el nombre con el que la conocemos actualmente. Entonces empezaron a fabricar motocicletas utilizando motores y chasis desarrollados internamente. Así, en 1955 Honda ya era el mayor fabricante de motocicletas de Japón. 

Los primeros coches de la compañía llegaron en 1963. Primero vino el T360, una pequeña camioneta llamada así por su motor central de motocicleta con 356 cc. Generaba 30 CV a unas 8.500 rpm y fue el primer coche de pasajeros de Honda. Un par de de meses después recibió con un motor de cuatro cilindros en línea de 531 cc, con la línea roja de las revoluciones en 9.500 rpm y transmisión por cadena.

¿Dónde se construyen los Honda? ¿Cuántos se fabrican al año?

Fábrica de Honda

Honda vendió 29,83 millones de productos en el año financiero del 2019-2020. 4,85 millones de esos productos fueron coches, 19 millones fueron motocicletas, y el resto: máquinas cortacésped, generadores, motores fueraborda, sopladores de hojas… 

La marca tiene fábricas en todo el mundo: Japón, China, EE. UU., Canadá, India, México, Brasil, etc. También cuentan con una planta en Swindon, Inglaterra, que está a punto de ser desmantelada y vendida. Honda construyó su coche número 100 millones en 2016, dos años después de fabricar su motocicleta número 300 millones

¿Qué coches fabrican?

Honda Civic Type R

La línea de Honda actualmente consta de seis modelos. Primero están los SUV: el popular CR-V y el HR-V, que es más pequeño. En los utilitarios encontramos al Jazz, que está ingeniosamente diseñado y es enormemente versátil. En los compactos: el omnipresente Civic, un sólido hatchback familiar. También cuenta con una variante deportiva: el Civic Type R, que es de los mejores compactos deportivos que se pueden comprar en la actualidad. 

Asimismo, encontramos el primer vehículo eléctrico producido en serie de Honda -aunque la marca ya trabajó en un modelo eléctrico hace algo más de dos décadas-, llamado Honda e y lanzado el año pasado. Es relativamente caro, poco práctico y no llega muy lejos con una carga; pero es brillante, divertido, encantador y se siente muy bien ensamblado. Es un ex ganador del premio Top Gear y sigue siendo uno de nuestros vehículos eléctricos favoritos. 

También está disponible el buque insignia de Honda: el superdeportivo NSX. Con un V6 de 3,5 litros que rinde 580 CV y tres motores eléctricos, el NSX tiene una velocidad máxima de 307 km/h y un tiempo de 0 a 100 km/h de unos de tres segundos. Objetivamente, es un rival para coches como el Audi R8, es un automóvil tremendamente inteligente. Es un superdeportivo diferente y por eso es bastante atractivo.

¿Cuál es el Honda más barato? ¿Cuál es el más caro?

Honda Jazz

El NSX es el más caro actualmente, con un precio que se sitúa en torno a los 190.000 €. En el resto del mundo, eso sí, los Honda más caros se venden bajo la marca Acura. Es la marca de lujo del fabricante, como Lexus a Toyota, razón por la cual el NSX se vende bajo la firma Acura en los EE.UU.

El Honda más barato, por otro lado, es el Jazz. Parte de los 20.250 € y no es una mala cantidad teniendo en cuenta que es un coche híbrido con un interior de lo más versátil.

¿Cuál es el Honda más rápido jamás fabricado?

Honda NSX

Honda fabrica coches tremendos para conducir y la velocidad en línea recta nunca ha sido una gran preocupación para ellos. Sin embargo, el NSX actual es tremendamente rápido. Con las prestaciones que hemos mencionado antes, es el Honda de carretera más rápido de todos los tiempos. 

Pero, por supuesto, Honda tiene una larga historia en el automovilismo. Han participado en varias temporadas de la Fórmula 1 como proveedor y constructor de motores -con algunos resultados más positivos que otros-, por lo que su coche más rápido es probablemente un coche de F1. Puede ser uno con motor Honda como el Red Bull de este año o el McLaren de 1988, o bien uno con la insignia de Honda como el RA108 de 2008.

¿Cuál ha sido el mejor momento de Honda?

Honda NSX

En lo que respecta a los coches, debe ser el NSX de primera generación. Este superdeportivo de motor central se desarrolló con la participación de Ayrton Senna y fue tan bueno que estuvo en el mercado de 1990 a 2005, con cambios mínimos entre aquellos años. Recibió una calificación especialmente alta por parte de Gordon Murray, quien tenía uno como coche de diario mientras desarrollaba el McLaren F1. De hecho, para aquel coche se inspiró en la conducción, el manejo y la facilidad de uso del Honda. Sin duda, es un coche emblemático.

Tampoco se puede ignorar la trayectoria de Honda como proveedor de motores. Aunque Honda tuvo su propio equipo de Fórmula 1 de 1964 a 1968 y de 2006 a 2008, tuvo más éxito como proveedor de motores para otros equipos como Williams y McLaren. Han tenido sus altibajos, pero a lo largo de los años, los motores Honda han ganado más de 70 carreras de F1, seis campeonatos de constructores y cinco de pilotos. 

Honda también ha cosechado un gran éxito en la IndyCar y durante años fueron el único proveedor de motores de la serie. Entre 2006 y 2011, 98 conductores cubrieron 1.912.505 km de entrenamientos, clasificaciones y carreras con solo seis fallos de motor en el día de la carrera. Ningún motor falló durante las temporadas 2008, 2010 y 2011. 

Dejando los coches por un momento, también se podría decir que Honda puso el mundo sobre ruedas tanto como Ford con el Modelo T. La motocicleta Super Cub ha estado en producción desde 1958 –es actualizada con frecuencia, por supuesto- y es el vehículo motorizado más vendido de todos los tiempos. Hasta la fecha se han producido más de 100 millones de unidades.

¿Cuál ha sido el peor momento de Honda?

Fábrica de Honda

En 2015, EE. UU. multó a Honda con la cantidad de 70 millones de dólares "por no informar sobre muertes, lesiones y ciertas reclamaciones de garantía al gobierno federal", después de que Honda "no presentara los informes de alerta temprana (llamados EWR) que identificaran problemas de seguridad reales o potenciales" a la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA).

El año pasado, la compañía llegó a un acuerdo de 85 millones de dólares con varios estados de EE. UU. tras una investigación sobre los airbags fabricados por Takata, por la que se retiraron del mercado decenas de millones de coches en todo el mundo provenientes de 19 fabricantes diferentes. Honda fue uno de los 19 fabricantes que equipó a sus coches con los airbags defectuosos, los cuales están relacionados con más de 20 muertes y muchas más lesiones.

¿Cuál ha sido el momento más sorprendente de la marca?

Avión HondaJet

Olvídate del NSX, este es en realidad el Honda más caro. Honda probará casi cualquier cosa, pero aun así muchos se sorprendieron cuando, en 2005, anunciaron que estaban construyendo un pequeño jet privado. El HondaJet en realidad tardó en llegar y su desarrollo se remonta a proyectos secretos de I+D de mediados de los años ochenta. No obstante, Honda continuó con el proyecto desde 1997 y, finalmente, entregó su primer avión a los clientes a finales de 2015

Con un precio de unos 4.651.000 € cada uno, el HondaJet es muy inteligente. En lugar de en el fuselaje, sus motores están montados en pilones que se extienden hacia arriba desde las alas. Esto aumenta el espacio de la cabina y mejora la eficiencia aerodinámica, lo que significa que el HondaJet puede volar más rápido y más alto que aviones similares mientras utiliza menos combustible. Es realmente un producto vanguardista.

¿Cuál es su mejor concept? 

Acura Advanced Sports Car Concept

Honda ha fabricado unos cuantos concepts destacables con el paso de los años. Para nosotros, destacan estos:

El HSC de 2003 llegó cuando el NSX de primera generación se acercaba al final de sus 15 años de vida. Era un sucesor obvio: un coche deportivo de dos plazas con un motor central atmosférico de 3,5 litros y de dimensiones compactas. Pero, cuando el NSX de primera generación finalmente desapareció en 2005, no apareció ningún sucesor de forma inmediata. 

Honda decidió no fabricar el HSC y, en su lugar, se dedicó a desarrollar un NSX V10 con motor delantero. Se mostró en 2007 como el Acura Advanced Sports Car Concept (en la foto) y aparentemente se desarrolló ampliamente. Hay incluso videos de él en YouTube corriendo por el circuito de Nürburgring.

Sin embargo, desgraciadamente ese proyecto llegó en medio de una crisis financiera mundial. Por ello, el NSX no se reemplazó hasta el 2016 por el superdeportivo híbrido de motor central que ahora está con nosotros. 

Otro concept reseñable fue el Honda Urban EV Concept de 2017. Fue todo un éxito y, finalmente, se fabricó como Honda e. En la misma línea, el Sports EV Concept fue revelado solo unos meses después. Todavía no ha llegado a la producción, pero cruzamos los dedos están para que lo haga.

¿Un dato interesante sobre Honda?

Datos Honda Integra Type R

En 2005, la Associated Press informó que desde 1986 Honda había estado exportando soja de Estados Unidos a Japón. La soja se enviaba a Japón en contenedores que llegaban a los EE. UU. con piezas de coches, por lo que Honda no tendría que devolverlos vacíos. En 2004, Honda supuestamente ganó 10 millones de dólares haciendo esto. Pero ¿lo siguen haciendo? La pregunta está en el aire…

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