McLaren quiere hacer rentables los superdeportivos

McLaren Solus GT.
Foto del redactor Top Gear

La marca británica no se plantea otra cosa que la rentabilidad de sus deportivos. Su CEO Michael Leiters, que califica los modelos SUV como "vehículo de rendimiento compartido", deja esa hipotética opción para un futuro (si la economía de la empresa lo permite).

Texto original de Paul Horrell

McLaren está cambiando bastante rápido, pero no de la manera que la mayoría de la gente supone. Ha habido muchas historias sobre un deportivo eléctrico o un SUV. Pero ninguno de esos casos es la prioridad en este momento, según dijo a Top Gear el jefe Michael Leiters.

Tiene tres coches nuevos en fase de lanzamiento. Lo que más merece la pena es el hiperdeportivo de pista V10 de un solo asiento, el Solus GT (en la foto de arriba). Fue el coche más rápido en subir la colina en el Festival de Velocidad de Goodwood este año.

Se limitará a 25 ejemplares. No era parte del plan a largo plazo de McLaren, ya que comenzó como un automóvil virtual para Gran Turismo. Pero luego McLaren encontró una manera de construirlo, aunque sin la posición de conducción boca abajo o el 4WD turbo-híbrido. En su lugar, tiene un Screamer de aspiración natural V10 diseñado originalmente por Judd para carreras de resistencia.

El superdeportivo 750S V8, una reelaboración completa del 720S, estará en manos de los compradores este otoño.

Y alrededor de 500 ejemplos del híbrido Artura V6 ahora están fuera de la puerta de la fábrica, pero la producción aún no está a toda velocidad, admite Leiters, porque quiere asegurarse de que la calidad sea perfecta.

El Artura fue una experiencia particularmente costosa. Su compleja arquitectura eléctrica de ethernet zonal es una primicia mundial y provocó grandes retrasos. 

El jefe técnico de McLaren, Charles Sanderson, un especialista en software que regresó recientemente a Woking después de cuatro años como ingeniero jefe en Rivian, señaló que los otros fabricantes que usan arquitecturas similares están teniendo problemas similares. 

Además, explicó que el Artura se detuvo por su desarrollo durante la pandemia y los problemas de suministro que siguieron.

El retraso de ese modelo no fue el único problema de McLaren. En los últimos años antes de la pandemia vendieron muchos vehículos, por lo que los valores residuales cayeron. Eso asustó a los propietarios existentes y elevó los precios de arrendamiento, lo que redujo los nuevos pedidos (incluso los superdeportivos se compran principalmente con financiación). 

"Una de las cosas positivas de Covid fue que limpiamos el suministro", indicó Leiters. No hay demasiados coches sin vender en los concesionarios ahora. "Y el Artura tiene un buen margen", agregó.

Pero con el retraso en los ingresos de Artura después de la pandemia, McLaren Cars tuvo un agujero financiero. Los economistas de la empresa han estado trabajando para obtener más inversión de los accionistas, y la afirmación es que sólo están en la etapa de desarrollo, por lo que aún no están listos para anunciar los detalles.

“El dinero es para nuestro largo plazo. No se trata sólo de la crisis que hemos tenido”, puntualizó Leiters. "Los accionistas están entusiasmados y comprometidos. Tienen una gran convicción".

Bien, ¿qué pasa con el largo plazo? En el pasado, McLaren se negó a aprobar cualquier cosa que no fueran superdeportivos. Sin embargo, ¿Leiters no ha estado considerando un SUV? Me corrigen rápidamente: el término que acuñó es "vehículo de rendimiento compartido". "Significa algo para más de dos personas con más de dos puertas".

Pero si tiene la terminología, no tiene muchos más detalles y no es una prioridad. "Tenemos que hacer que los superdeportivos sean rentables primero; ese es el negocio principal".

McLaren Solus GT (2)

Está bien, pero ¿tiene pistas sobre el coche de desempeño compartido? "Cuanto más nos alejamos de nuestro núcleo, más inversión necesita. Y aún no hemos tomado una decisión sobre ninguna extensión a nuestros segmentos existentes". 

Traducción del galimatías de la industria: "En parte porque es costoso hacerlo, aún no sabemos qué tipo de automóvil, si es que lo hacemos, fabricaremos más allá de los superdeportivos".

Continúa diciendo que debido a que aún no han comenzado el desarrollo, "el vehículo de rendimiento compartido no sería antes de 2028". Debido a que no puede compartir su cabina o suspensión con los superdeportivos de McLaren, no descarta compartir piezas con otros fabricantes de automóviles. "Pero debe ser creíble, un McLaren de verdad".

¿Qué pasa con la conducción totalmente eléctrica? "Digo que la conducción eléctrica aún no está madura para un superdeportivo. Es una buena oportunidad en otros segmentos [quizás el vehículo de rendimiento compartido]. No quiero un automóvil de dos toneladas y 2.000 CV, eso no es un superdeportivo", señaló. 

"Cualquier superdeportivo eléctrico debe tener la autonomía y la relación potencia-peso de los actuales de gasolina. Pero tendremos híbridos en el 90 por ciento de nuestros coches en cinco años", añadió Leiters.

Mientras tanto, su objetivo es tener una gama de superdeportivos más diferentes entre sí que los McLaren hasta ahora. El 750S es un V8, el Artura un V6 PHEV, y el sucesor del GT (confirma que habrá uno) se verá más diferente, "para que un profano pueda ver primero que es un McLaren y segundo tendrá más facilidad de uso y espacio y confort de marcha, pero mantendremos su rendimiento".

Pero dice que McLaren no venderá vehículos con menor rendimiento o precio que ahora. "No bajaremos de las 200.000 libras (230.000 euros)". ¿Hay una carrera de rendimiento con los rivales? "Por supuesto que es una competencia, tenemos ADN de carreras. Pero no se trata solo de potencia. Lo más importante para los coches deportivos es el peso".