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Prueba del Alfa Romeo Tonale: un coche para compradores reales, no para soñadores

Alfa Romeo Tonale (1)

Este SUV híbrido apuesta por la practicidad en todas sus aristas

Alfa Romeo tiene un historial de descuido deliberado de las realidades del mercado automovilístico. Hemos probado el Tonale, que es mucho más pragmático que la mayoría de los modelos anteriores de la marca italiana. Un automóvil que no es para soñadores, sino para compradores reales: un crossover compacto de rendimiento completamente moderado.

Tiene características que lo colocan justo frente a una oposición bastante firme, incluidos el Audi Q3, el BMW X1, el Mercedes GLA y muchos más. Pero quiere ser deportivo y nuestros autos favoritos en esa categoría son los que se inclinan más por la relajación: el Evoque y el Volvo XC40.

Cuando surgió como prototipo en 2019, la forma del Tonale gustó mucho. Una vez hecho realidad, no ha cambiado mucho. Tiene curvas exuberantes y genética Alfa, entre ellos los delgados LED delanteros y traseros de tres barriles y las ruedas de cinco orificios. La elegante parrilla tipo escudo hace que uno se pregunte por qué los rivales se burlan tanto de su frontal.

¿Qué hay debajo de la piel?

La gama europea de gasolina es toda híbrida. Alfa necesitaba eso: en este momento está limitado por no tener nada electrificado, por lo que el promedio de CO2 de su flota es demasiado alto. Ahora dice que pasará de "cero a 0" para 2027. 

No es el mejor eslogan porque necesita explicación: "cero" significa que no está en ninguna parte ahora, y "0" significa 0 g/km porque será totalmente eléctrico. para esa fecha. Los híbridos son el paso intermedio.

El Tonale superior tiene un enchufe, 275 CV y 4WD cortesía de un eje trasero accionado eléctricamente. Pero aún no está disponible para la prueba. Actualizaremos cuando lo hayamos probado. El otro es un motor de 1.5 litros de 160 CV. Está turboalimentado y la eficiencia con un esfuerzo ligero mejora gracias a su capacidad para funcionar en el ciclo Miller. 

El sistema híbrido es del tipo sin enchufe, con un motor eléctrico integrado en una transmisión de doble embrague de siete velocidades. Aunque es sólo un motor de 48 V, puede hacer que el automóvil se mueva desde el reposo y utilizar la energía almacenada de la regeneración o el mapeo del punto de carga del motor. 

Esa es la práctica, estándar para los híbridos completos, donde el motor se carga contra el motor/generador en momentos en que las ruedas no necesitan mucho torque. De esa manera, el motor funciona en su régimen más eficiente mientras que la batería almacena energía para los momentos en que el motor está apagado.

Alfa Romeo Tonale (2)

¿Eso pasa mucho?

Lo hace. En el ciclo de prueba WLTP, el motor está en silencio la mitad del tiempo, aunque obviamente mucho menos de la mitad de la distancia. Bien enterrados debajo se encuentran algunas partes de la plataforma y la suspensión que se comparten con el Jeep Compass. Pero Alfa ha realizado un rediseño completo para convertirlo de un todoterreno en un elegante crossover.

¿Es agradable?

Nuestra opinión sobre el Tonale cambió radicalmente en nuestras primeras horas con él. En autopistas y carreteras abiertas se siente más natural y, a veces, bastante divertido. Ciertamente se maneja con un poco más de entusiasmo que la mayoría de los rivales, incluso si eso socava aún más la comodidad y la relajación en zonas de 50 km/h.

¿Cuál es el veredicto?

En su modelo de 160 CV, el Tonale no tiene un manejo rápido o carismático, pero al final tienes que ajustar tus expectativas de lo que puede hacer un SUV de su talla. Al menos el sistema híbrido ayuda con la economía urbana. Hay molestias en la conducción a baja velocidad, pero hasta cierto punto lo perdonas porque mejora a medida que la carretera se vuelve más interesante.

La belleza de su cabina es más que superficial. Está bien hecho y es práctico, y la electrónica funciona correctamente. No es un coche que podamos recomendar sin reservas, pero nos gustaba más cuanto más lo conducíamos. Es menos aburrido que muchos de los rivales.

¿Cómo es su conducción?

Los ingenieros de Tonale, en lo que parece ser un intento de hacerlo deportivo y similar a Alfa, tomaron algunas decisiones extrañas al configurarlo. El resultado es que funciona bien en carreteras rápidas y divertidas. Pero en los deberes habituales de conducción suburbana de crossover familiar, el Tonale es en realidad bastante irritante.

¿Cómo es eso?

Justo al salir de la recta, la dirección es muy robusta y, sin embargo, muy ligera a baja velocidad. El resultado es que en situaciones urbanas estrechas es nervioso, difícil de ubicar en la carretera y, en general, agotador. Aleaciones con estribos y espejos retrovisores rozados a la vista.

Además, necesitará una actitud bastante indulgente con el sistema híbrido. A baja velocidad, se confunde cuando pides una aceleración suave. Tal vez sea decidir entre impulsar el motor cambiando las paletas del turbo de geometría variable, o cambiar del ciclo Miller al modo de combustión normal, o cambiar una marcha, o llamar al motor eléctrico híbrido. 

¿Qué pasa si conduzco de una manera más 'italiana'?

La mayoría de los híbridos se vuelven aún menos agradables cuanto más duro conduces, pero este Alfa es todo lo contrario. Gira el selector de modo a D-for-dynamic y toma el control con las grandes levas de cambio de aluminio y todo se vuelve más satisfactorio. Todavía hay un retraso del turbo de menos de 3000 rpm, pero puedes predecirlo. 

No bajes el volumen del estéreo: el motor de 1,5 litros suena inofensivo pero no tan inspirador como los Alfa de cuatro años atrás. De la misma manera, el chasis mejora si sigues adelante. Es un automóvil alto que tarda 8,8 segundos en pasar de 0 a 100 km/h, así que no espere que actúe como un auto compacto . 

Pero la dirección gana peso a velocidad fuera de la ciudad, y su rapidez está respaldada por precisión y una resistencia decente al subviraje. El control de la carrocería sobre las crestas y las caídas, ya sea en los amortiguadores selectivos de frecuencia estándar y especialmente en el tipo adaptativo de especificaciones superiores, es lo suficientemente disciplinado.

¿Y si quiero tomármelo con calma?

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El viaje en cualquier caso tiene cierta turbulencia. No es nítido ni ruidoso, pero simplemente no se calmará a la velocidad urbana. En la autopista, es más plácido y estable. La asistencia de conducción de centrado de carril y crucero por radar funciona bien.

Los frenos usan el sistema 'integrado' de Alfa: pisas el pedal y un controlador electrónico decide qué tan fuerte debes apretar las pastillas. Esto ayuda al sistema híbrido a cosechar más regeneración con ligeros toques del pedal. Pero todo el recorrido del pedal está bastante bien estudiado.

Ahora es cierto que los problemas con el sistema de propulsión, el peso de la dirección y los frenos son problemas con los que puedes "conducir" y, después de unas horas, los notas menos y encuentras un automóvil bastante capaz. Pero si un Tonale no fuera el único automóvil que condujeras, tendrías que volver a aclimatarse cada vez que subiera.

¿Cómo es por dentro?

En un nivel superficial, la cabina del Tonale te hace cosquillas con alguna guarnición sentimental de la herencia Alfa. Pero, de manera crucial, también clava los fundamentos de los crossover premium: espacio, ergonomía, calidad y habitabilidad general.

La pantalla de instrumentos hace un guiño al histórico diseño de doble ojo de buey, un círculo es el velocímetro y el otro el tacómetro. Legible y bonito. Entre esos, el área restante de la pantalla puede tomar las funciones habituales de computadora de viaje y flecha de navegación.

No hay pantalla frontal, pero eso no importa, porque la pantalla central está bien organizada. Puede dividirlo en mosaicos que muestren la información que desea. Tampoco está lleno de botones programables de clima: son teclas de hardware debajo de las rejillas de ventilación.

Las secciones de mapeo, teléfono y entretenimiento son receptivas y atractivas. El sistema de botones personalizados se domina fácilmente. Era una tarde calurosa y sabía que más tarde ese día tendría que regresar al aeropuerto a toda prisa. Fue fácil configurar la ventilación del asiento y el destino para volver.

La calidad del material y las texturas son lo suficientemente buenas por el precio y está decorado con muchas costuras y detalles metálicos. Tiene muchas opciones de recarga para tus dispositivos: USB A y C, y pack inalámbrico. La duplicación de teléfonos inalámbricos también, lo que hace un buen uso de esa plataforma de carga en un viaje por carretera, ya que siempre consume batería.

El volante lleva el botón de arranque del motor y, en Veloce, un enorme par de levas de cambio de aluminio. La versión Ti no tiene paletas, pero al menos la puerta de cambio más/menos funciona de la manera correcta (aunque poco común): adelante para abajo, atrás para arriba.

Tres personas pueden sentarse en la parte trasera y detrás de ellos hay un maletero competitivo de 500 litros.

Precios

En TG ya hemos sabido cuál será el precio del Alfa Romeo Tonale, que te desvelamos en este enlace. Además de la prueba que realizaron nuestros compañeros de Reino Unido, en España ya te ofrecimos nuestras sensaciones de este nuevo modelo.

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