¿Cómo es conducir un Aston Martin Valkyrie por la calle?

Aston Martin Valkyrie

¿Quizá 1.139 CV no sean muchos para exhibirlos por la vía pública?

Texto original de Ollie Marriage

El Aston Martin Valkyrie me permite relajarme a 48 km/h rodeado por el bullicio y el empuje nocturno de Manama (capital de Baréin). Sí, ha sido un largo día conduciendo probablemente el hiperdeportivo más emocionante del planeta, pero eso no es todo. En cambio, y prepárate para un cambio clave aquí, quiero que imagines que eres un niño nonato. 

Ahí lo tienes, bien empaquetado pero perfectamente respaldado. Cálido. Seguro. Calmado por los ruidos, el zumbido y la vibración de la vida cotidiana desconocida. 

Bienvenido al Valkyrie. Desde el cuello hacia abajo, cada parte de mí está sostenida por varios pedazos de molduras y piso, arrullos y vibraciones corren a través de la bañera de carbono, el zumbido de bajas revoluciones del motor es un ruido transparente constante y dominante. 

No esperaba comparar viajar en Valkyrie con estar en un útero, pero ese es el efecto que tiene en mí y, sí, me envía a la deriva hacia la tierra de Nod. De todas las cosas que esperaba aprender sobre este Aston Martin, su naturaleza hipnótica no era una de ellas. 

Me doy una palmada en la mejilla, fuerte. El efecto se ve disminuido porque lo primero con lo que mis dedos entran en contacto son unos protectores auditivos. Eso podría ser parte del problema. Ajusto mi puntería y voy de nuevo, más fuerte. 

Hace unas 12 horas vi cómo desempaquetaban este automóvil en un garaje y me entregaron una pequeña llave en forma de rombo. Merecía más ceremonia, ya que hemos estado esperando este deportivo desde 2016. Una gestación de siete años, plagada de complicaciones, se redujo a una llave en la palma de mi mano y un automóvil frente a mí. 

Dadas las dimensiones de tiempo, probablemente sea necesaria una recapitulación histórica. Originalmente una colaboración entre Red Bull Racing y Aston Martin, el concepto de baja resistencia y alta carga aerodinámica fue una creación del famoso diseñador de F1 Adrian Newey. Esa relación se disolvió cuando Aston formó su propio equipo de F1, pero lo básico ya estaba ahí. 

Un diminuto habitáculo de carbono en forma de lágrima escondía en su interior un motor nuevo V12 de 6,5 litros de aspiración natural a 65º montado de forma rígida. Además, en la parte trasera estaba la  caja de cambios inteligente que integra un motor eléctrico. Eso consume energía de un paquete de baterías de 1.68kWh suministrado por Rimac

El tren motriz ahorra peso y permite que el Aston Martin reclame una relación potencia-peso de 1:1. 

El V12 y el motor eléctrico aún entregan 1.139 CV combinados, pero el peso ha aumentado frente a la regulación, la legislación y los rumores de reducción de costos. Tal como está aquí, con tanques rebosantes, probablemente pese alrededor de 1.350 kg. Pero aún así, mil ciento treinta y nueve caballos de fuerza. 

Tengo un momento de deja vu cuando pienso en cuando conduje mi primer automóvil y trato de imaginar lo que haría mi yo de 17 años en esta situación. Voy a llevar un coche que desarrolla 20 veces la potencia de un Peugeot 205 diésel beige.

El Valkyrie es mío para todo el día, para ir a dar vueltas por Baréin. No es el primer lugar que hubiera elegido para una excursión, pero la respuesta de la gente a un coche como este es la misma en todo el mundo y se resume en tres letras: ¿WTF

Pero tiene matrículas y si quitas la delantera, encontrarás el botiquín de primeros auxilios. Un botón del tamaño de la punta de un dedo abre la puerta liviana. Revolotea hacia arriba y una vez que te retuerces hacia arriba y hacia abajo, alcanzas y te das cuenta de que golpea con un encantador sonido de "krump". También tiene cierre suave. Demonios, se está apretado aquí, sin embargo. 

No te das cuenta, pero cada asiento de fibra de carbono minimalista está inclinado hacia adentro en 2º. La inclinación de la pierna hacia arriba se siente natural casi de inmediato. El volante no se levanta lo suficiente, una serie de pantallas le brindan una vista trasera. 

Un separador central evita que el pasajero accione los pedales y más atrás está el interruptor del freno de estacionamiento, los warning y un puerto USB. Pero en ninguna parte, ni siquiera en una bolsa, encontrarás un hueco para poner tu teléfono. Lo mejor que puedo hacer es dejarlo caer en la ranura donde emerge el arnés de la entrepierna en el asiento del pasajero. 

¿Quieres más almacenamiento? Tendrás que deshacerte del triángulo de advertencia y el kit de inflado.  

Aston Martin Valkyrie (3)

Hay una verdadera complejidad aquí. El propulsor tarda unos pocos segundos en encenderse, el motor eléctrico hace girar el V12 antes de que se encienda, estableciéndose en un ralentí uniforme pero estridente y penetrante. Hay vibraciones. El refinamiento está ausente. Pero funciona fácilmente. 

La caja de cambios de siete velocidades es una secuencial de un solo embrague de Ricardo: obtener tanta potencia y 923 Nm de par estresaría enormemente el embrague. Entonces se aleja eléctricamente y luego limpia el embrague automáticamente alrededor de 16 km/h. Nunca pierde el ritmo y de manera feliz y cómoda tolera el tráfico todo el día. 

En el circuito, el Valkyrie tiene espacio libre, pero la suspensión se siente floja, suave cuando cae sobre los reductores de velocidad. Todo el paquete aerodinámico y de suspensión está diseñado para trabajar en conjunto, conectado hidráulicamente y accionado para soportar el automóvil a 16 km/h y a 322 km/h con una tonelada o más de carga aerodinámica sobre él. 

La sensación de conexión disminuyó porque no se está comportando como esperaba, la activación habitual del resorte/amortiguador es un empujón fuera de lo normal, pero te diré esto: la circulación no es dura.

Ahora estoy entre los campos petrolíferos, obteniendo más velocidad y fluidez. El viaje a baja velocidad golpea fuerte, pero se suaviza a medida que aumenta la velocidad. Es un coche pequeño en la carretera, la visibilidad hacia adelante es buena, puedo ver por encima de las jorobas de las ruedas delanteras, pero es difícil concentrarse en aspectos individuales cuando el volumen lo domina todo. 

Ese poderoso motor Cosworth puede tener buenos modales y ser accesible, pero por dentro es ensordecedor. La protección estándar para los oídos hace un buen trabajo de filtrado, pero no puede escapar del ruido mecánico. 

Tenemos radios para comunicarnos, pero a menos que esté presionado contra mi cabeza, no puedo escucharlo, los micrófonos luchan como en ningún otro automóvil que hayamos filmado. 

No es por ese motivo, pero me niego rotundamente a parar en el primer autoservicio que veamos. Más que nada porque los bordillos tienen medio metro de altura. Al final termino en un bar de donuts. Tengo que apagar el motor para que me escuchen. Pido un café, que es una tontería porque no hay dónde ponerlo en el coche. 

De vuelta en la carretera, me estoy familiarizando más con esta máquina alienígena. Los cambios de marcha son lentos y considerados, la dirección tiene peso y precisión, pero no hay una enorme cantidad de sensación natural. Al igual que en la mayoría de los coches de carrera. Si soy honesto, el desarrollo dinámico del Valkyrie no se siente del todo bien acabado. 

Me dirijo a la costa, rodeado de brazos y bocinazos. Así que corté los grilletes y lo exploté. Santo infierno. La bestia se despierta, el ruido cambia instantáneamente de tono y la 'valquiria' chilla. El sonido es jurásico. O el Le Mans de los 90. Tú eliges. Aceleración ingrávida y absolutamente sin necesidad de desplegar el botón ERS para un e-boost de 140 CV. Sólo veo 8500rpm. Sólo.

La experiencia completa en el circuito al día siguiente es alucinante. No sólo por el ruido, sino también por la falta de carga aerodinámica y resistencia, lo que significa que la aceleración a alta velocidad es absolutamente implacable. Acelera como un dardo de papel con dispositivos de poscombustión. Sin embargo, aquí está el contraste final: conduzco el Valkyrie a una playa. 

Es la puesta del sol, no el orbe rosado que esperábamos, sino una oportunidad de sumergirnos en esta joya de aspecto glorioso. Qué pieza de escultura, qué hábilmente se han combinado el yin y el yang del diseño y la ingeniería. La superficie superior del cuerpo es un punto de inflexión, por debajo es un insecto, por encima es belleza. 

El neón de Manama no hace nada para disminuir esto. Las farolas de la calle se reflejan en las alas delanteras, cada haz de luz se despega sobre la curva como una estrella fugaz. No sé adónde voy, así que nuestro reparador local se sube al coche conmigo. Lleva una chaqueta acolchada porque para él un ambiente de 20ºC es helado. 

Es como compartir el coche con espuma expansiva. Es asfixiante, tengo que luchar por el espacio para operar el vehículo.

Una vez hice un roadtrip con un McLaren Senna. Eso fue un juego de niños en comparación con el Aston Valkyrie. Sí, tiene aire acondicionado y funciona bien. Y si viajas solo, tendrás espacio para un kit. Tengo una incursión en los menús y encuentro los controles del estéreo. Eso me hace reír a carcajadas. 

Aston consideró instalar un equipo de alta fidelidad, pero dio marcha atrás. En su lugar, puedes transmitir melodías a través de los auriculares mientras imaginas que eres un piloto de WRC en una sección de la carretera. Pero aun así, no puedo imaginar que los propietarios toleren este ruido y este bombardeo sensorial durante períodos prolongados. No sin un coche de apoyo.  

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No he estado cerca de los límites en todo el día y todavía se necesita un procesamiento mental real para operar. No es solo el volumen: es el valor, la tierra extranjera, la atención, la suspensión lo que me descoloca. Casi me queda dormido. No todo es culpa del coche. 

Paramos justo en el centro de la ciudad. Un centro de vida nocturna en una noche de fin de semana. La ciudad palpita. Hay filas masivas de McLarens y Lamborghinis que bordean las calles simplemente. Pedigrí y exotismo combinados. Aston lo ha hecho, puso en producción el sueño febril de un diseñador de F1 y le dio vida. Pero a un coste muy alto. 

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